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Un 'frontil', complemento que cubre la testuz de vacas o bueyes, pieza del mes en el 'Museo Etnogr√°fico de Cantabria'

Un 'frontil', complemento que cubre la testuz de vacas o bueyes, pieza del mes en el 'Museo Etnográfico de Cantabria'

Dentro del 'homenaje' mensual que el Museo Etnográfico de Cantabria, con sede en Muriedas, tributa a diferentes piezas, complementos, utensilios, como forma de reconocer y poner en valor nuestro patrimonio cultural e histórico, este mes de mayo se ha apostado por un 'Frontil', una pieza singular, muy característica en una región donde las dificultades del terreno y las faenas agrícolas, impusieron unos determinados aperos y medios de transporte de los que esta pieza fue complemento imprescindible, al requerir la fuerza animal de parejas de bueyes o vacas 'duendas'.

En Cantabria, el material empleado generalmente  es el cuero al que se puede incorporar pasamanerías y borlas de colores, elementos encargados de espantar las moscas, siendo los más elaborados y ornamentados los llamados frontiles de gala utilizados en las ferias y en los concursos de arrastre.

El frontil elegido 'Pieza del Mes de mayo' en el Museo Etnográfico (y que podemos ver en la foto de esta noticia), de 'borlas', es de fabricación artesanal y está elaborado con cuero, lana y metal. Sus dimensiones son de 36.5 cm de ancho y 26 cm de longitud. Es originario de Guriezo, y la comarca cántabra del Asón-Agüera

Se trata de una pieza plana de cuero de silueta curvilínea, salvo el borde inferior que es recto; en la zona superior, se rematan los extremos con sendos picos redondeados.

En el centro lleva superpuestas dos piezas, también de cuero y con los bordes lobulados: una central y delantera y otra trasera que sobresale de esta, en ambos lados, en forma de hoja.

El conjunto está tachuelado con remaches metálicos, que aparte de unir las piezas, tienen una función ornamental, creando motivos geométricos y vegetales. Todo el contorno de cuero está rematado con un doble pespunte. Del borde inferior cuelga un conjunto de borlas de lana de color rojo intenso, que además de ser un elemento decorativo, sirven para espantar a las moscas del ganado.

Este pieza servía (como hemos comentado en este artículo, en lo relativo a su utilidad) para proteger la frente de los bueyes de la presión y el roce de la coyunda, y espantar las moscas del ganado cuando estaba uncido.

Además de su funcionalidad, los frontiles también tenían un uso meramente ornamental, puesto que eran empleados en ferias o fiestas de gala donde se presentaba al animal, engalanándole con estos adornos, como se puede atestiguar a través del escrito que nos narra el autor del artículo de El Ferial de Maliaño: "Llegando el segundo domingo del mes todos teníamos la misma intención: el ferial. Unos para llevar el ganado previsto, andando desde sus cuadras, llevando del ramal la vaca con la ubre bien henchida, la novilla lustrosa y rellena de carnes, el jato con la prisión o cebilla, la pareja de tudancas bien apretada al yugo con las coyundas y luciendo los frontiles "de feria" (de gala), arreando el dueño con la aguijada su cansino andar..." (MERINO HOYAL, 2013, p.84).

El frontil ejercía un papel esencial y preciso: cubrir la testuz, parte superior de la frente del animal (vacas duendas, bueyes, toros...), con el fin de aumentar sus posibilidades de tracción  y evitar que toda la fuerza que ejercía al tirar de los carros u otros sistemas de transporte, recayese directamente sobre la parte superior de su cabeza, o se rozase con la coyunda generándole heridas; esta función era también compartida por las melenas, incluso en algunas zonas, ambos términos, frontiles y melenas, participan de la misma definición. A nuestra pieza del mes, se suma, además otra misión: espantar las moscas del ganado.

Los frontiles siempre eran dos piezas idénticas que se colocaban a las dos vacas o bueyes que se uncían a los carros, con la ayuda indispensable del yugo "cornal" al que iban amarrados. Este yugo, fijado al carro antes de atar a la pareja, iba sujeto a los cuernos con una soga o coyunda y no al cuello, como sucede con otras variantes de yugos.

Son muchos los tipos y variados los materiales con los que se realizan los frontiles a los largo y ancho de nuestro país.

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Modificado por √ļltima vez enMi√©rcoles, 03 Mayo 2017 09:42
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